孔雀與鴻雁

釋惠敏

法鼓文理學院 校長

台北藝術大學名譽教授

 (本文發表於《人生》雜誌422期,2018.10

承先啟後,鴻雁共行

法鼓山創辦人 聖嚴師父自2006年9月退位後,由第二任方丈果東法師接位,再連三任,總計12年,穩健推展如來家業。2017年底,法鼓山僧團啟動方丈敦聘委員會,歷經法定程序,敦聘果暉法師為法鼓山教團第六任方丈。

此次接任大典主題「承先啟後,鴻雁共行」,蘊含理想的團體合作「雁行模式」的意義:當雁鳥以V字隊形飛行時,因為空氣動力學原理,比單飛增加飛升能力;雁群輪流擔任領頭鴻雁,彼此以叫聲激勵,互相照顧扶持,發揮團隊精神。更重要的是表達佛典稱歎僧寶之解脫價值的詩句:「孔雀雖有色嚴身,不如鴻雁能遠飛;白衣雖有富貴力,不如出家功德勝!」對此「解脫欲樂」之新世紀的意義,有些小心得,野人獻曝。

現代人類更快樂嗎?

希伯來大學史學教授哈拉瑞(Yuval Noah Harari)之《人類大歷史:從野獸到扮演上帝》(Sapiens: A Brief History of Humankind),2012年以希伯來文出版,陸續翻譯成23種語文,深受全球各領域人士重視。作者提出如下議題:從大約兩百萬年前到大約一萬年前為止,地球其實同時存在多種不同的人種。但今日,為何只剩下智人(Homo sapiens,這也是本書書名sapiens的緣由)人種?且可繁衍為70億人口數?

哈拉瑞推測:認知革命(7萬年前,出現能描述非現實的語言)、農業革命(1.2萬年前,馴化動植物,形成聚落)、科學革命(500年前,承認無知,學習新能力)之三大革命,與三種(貨幣、帝國、宗教)「普遍秩序」(universal orders)是主要的原因。但是,作者也提出人生的基本問題:「我們真的更快樂嗎?」

人類的進步是可讓更多人類存活,但不一定讓人們更快樂。憂鬱症之盛行率約為5~20%,被聯合國世界衛生組織視為與癌症、愛滋病並列的新世紀三大疾病。哈拉瑞舉例:1969年登上月球留下腳印的太空人阿姆斯壯,會比3萬年前留於洞穴壁手印的史前人快樂嗎?因為快樂並不在於任何像是財富、健康甚至社交之類的客觀條件,而在於客觀條件和主觀期望之間是否相符。如果你想要一匹馬,而你也得到一匹馬,會感到滿足。如果你想要一台全新的高級車,但只得到二手的國民車,就感覺不開心。

現代人雖然有豐足的食衣住行享受或先進的鎮靜止痛藥,但我們愈期望能得到舒適和快感,則愈不能忍受不便和不適。因此,我們感受的痛苦程度可能還高於我們的先人。

此外,那麼我們社會的兩大支柱(大眾媒體和廣告業)很可能正在不知不覺地讓全球愈來愈不開心。假設你是5000年前、住在50個人左右小村子裡的18歲年輕人,你可能覺得自己好看而有自信。但如果你是活在今日的青少年,就算你是校花,也不一定開心。因為你比較的是電視、網路和巨型看板上的明星、運動員和超級名模。

孔雀(欲樂)與鴻雁(離欲)

哈拉瑞也引用腦神經科學:我們的心理和情感世界其實是由經過數百萬年演化的生化機制所形塑。所有的心理狀態(包括主觀幸福感)並不是由外在因素(例如工資、社會關係或政治權利)來決定,而是由神經、神經元、突觸和各種生化物質(例如血清素、多巴胺和催產素)構成的複雜系統而定……人類演化的結果,就是不會太快樂,也不會太痛苦。我們會短暫感受到快感,但不會永遠持續。遲早快感會消退,讓我們再次感受到痛苦。

快樂還有重要的認知和道德成分。價值觀不同,想法也就可能完全不同,例如有人覺得養小孩就像是個悲慘的奴隸,得侍候一個獨裁的小霸王,但也有人覺得自己真是滿懷著愛,正在培育一個新的生命。

哈拉瑞提出:佛教認為,快樂既不是主觀感受到愉悅,也不是主觀覺得生命有意義,反而是在於放下追求主觀感受這件事……大多數人都以為自己的感覺、想法、好惡就組成了自己,但這是一大錯誤。他們感覺憤怒的時候,心裡想「我很生氣,這是我的憤怒」。於是這一輩子做的,都是想要避開某些感受,並追求另外某些感受。但他們從來沒有發現,苦真正的來源不在於感受本身,而是對感受的不斷追求。

因此,或許就如拙文「身心健康五戒四句偈」(《人生》雜誌2011年9月)之「三笑因緣」,配合佛教的「三法印、三三昧、三智果」的體悟與三種道來說明,其相關性如下圖:

諸行無常(無願三昧→厭)→知足常樂→解脫道。

諸法無我(空三昧→離欲)→助人快樂→菩薩道。

涅槃寂靜(無相三昧→滅盡)→寂滅最樂→涅槃道。

這也如上述佛典稱歎僧寶之解脫價值的詩句:「孔雀雖有色嚴身,不如鴻雁能遠飛;白衣雖有富貴力,不如出家功德勝!」或許物質豐富如孔雀、追求欲樂感受的現代人類,也不容易體會離欲自在如鴻雁、出家之「厭、離欲、滅盡」智果。

 

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