「夜鷹之星」童話感想

釋惠敏

法鼓文理學院 校長   台北藝術大學名譽教授

(本文發表於《人生》雜誌395期,2016. 07)

2016年春天,在「播客」(podcast)之日本古典朗讀的節目(https://goo.gl/oPBfkm),我聽了宮澤賢治(1896-1933)「夜鷹之星」(よだかの星)童話,深受感動。再次,引發我對這位兼具童話作家、農業指導家、詩人、社會活動家,由衷敬佩。他誕生於1896年東北大地震與海嘯的年代,家中經營當舖與舊衣店,年幼時常目睹農民們為天災而典當家產的困境,蘊育其悲天憫人的性格。1913年,閱讀《妙法蓮華經》,深銘五內,震動全身。之後,第一名考進農學院。1931年,農業指導活動過勞而入療養院,該年底寫下《不懼風雨》的短詩。1933年,因急性肺炎去世。

 

「強弱、美醜歧視」的荒謬

「夜鷹之星」描述長相醜陋的夜鷹(參圖1),在世間雖備受欺凌,仍然不失善念,決意犧牲自我,四方沖天,終於成為在天上發光放熱的超新星。作者巧妙運用鳥類、天文等自然科學知識,編織出兼具文藝美感與社會關懷的短篇童話。網路上中譯文章(http://goo.gl/TI2ojThttp://goo.gl/H6bUj8)開頭:

夜鷹,真的是一隻很醜的鳥。一張臉像沾滿了豆瓣醬似的全是斑點,….. 其他鳥只要看到夜鷹的臉,就覺得厭惡。…….. 其他愛繞舌的各種體型的鳥,在夜鷹面前從不避諱地數落:「嘿,又出來了呢。呵,瞧牠那副德行,真是丟咱們鳥類的臉。」「哪,瞧牠那大嘴巴,八成是青蛙的親戚什麼的吧。」噢,如果不是夜鷹,是老鷹的話,像這種半調子的小鳥,恐怕只聽到老鷹的名字就害怕地直打哆嗦,臉色大變,縮起身子,躲到樹蔭底下了吧。

可是,夜鷹既非老鷹的兄弟也不是親戚,相反地,夜鷹是美麗的翡翠鳥,以及鳥中寶石蜂鳥的哥哥。蜂鳥食花蜜、翡翠鳥啄魚、夜鷹則吃帶翅的蟲子。而且,夜鷹既沒有尖銳的爪子也沒有尖銳的嘴,所以,再怎麼膽小的鳥也沒有懼怕夜鷹的理由。所以,夜鷹名字裡的鷹字取得似乎沒什麼道理。……. 老鷹其實很在意這一點,非常地不悅。所以,只要一碰到夜鷹,就裝出很威嚴的樣子,疾言厲色地要求夜鷹改名字。…….

夜鷹閉起眼睛動也不動想著。(為什麼我這麼惹人討厭?…….可是,我從來沒做過壞事呢。小繡眼鳥從窩裡掉下,我啣牠回巢的時候,繡眼鳥竟然當我偷牠孩子似的,一把推開我不說,還嘲笑我。……)

文中所描繪:強猛的老鷹與弱小的夜鷹,雖名稱近似而實質異類;反之,美麗的翡翠鳥(參圖2)、蜂鳥(參圖3)與醜陋的夜鷹,卻有類緣關係,在分類學上是有根據的。作者巧用此「強弱」之同名關係,以及「美醜」之同類關係,表達「強弱、美醜歧視」的荒謬性。

 

「悲憫、犧牲自我」的壯舉

接著,童話描寫夜鷹對吃昆蟲的悲憫:「啊,甲蟲,還有許許多多的昆蟲,每晚都被我吃掉。…..我不再吃蟲子,餓死算了。不,在這之前,老鷹恐怕早把我殺了吧,不,在這以前,我還是到遙遠天空的另一邊去吧。」以及,夜鷹飛向弟弟翡翠鳥告別的對話:「我要遠行,所以,先來看看你。」「哥哥,不能走啊。蜂鳥也離得那麼遠,那我不是很孤單嗎?」「這也沒辦法呀。今天,就別再說了。對了,你呀,除非不得已,否則別惡作劇地捕魚吃喔,哪,再見了。」然後,夜鷹決意犧牲自我,照亮眾生。

夜鷹忍受著眩目的陽光,踉蹌地箭似的朝太陽飛了過去:「太陽兄,太陽兄。請帶我到你那裡去吧。即使燙死也無所謂,像我這種醜陋的身體,即使燙死也還會發出細微的光呢,請帶我走吧。」

但是,太陽回答:「你是夜鷹吧!原來如此,真苦了你了。今晚,去向星星請求吧。因為你不是白晝的鳥。」於是,夜鷹改飛向西邊的獵戶星座、南方的大犬星座、北邊的大熊星座、東方的天鷹座,但都被拒絕。夜鷹只得往上直衝,自身燃燒,燐火似的藍光,成為仙后座旁的「夜鷹之星」(第谷超新星,於1572年首度觀測,當時它比金星光亮)。作者善用這些天文知識,表達猶如《法華經》「藥王菩薩本事品」之「一切眾生熹見菩薩」燃身供養的故事。

 

 

 

 

 

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